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5 de julio de 2024

Ingirió un mini robot inalámbrico en vivo y transmitió en directo el interior de su cuerpo

Este dispositivo del tamaño de un pistacho que promete diagnosticar enfermedades como el cáncer de estómago y mejorar la atención sanitaria global

La charla Ted de Alex Luebke y Vivek Kumbhari: Cómo ver el interior de tu cuerpo con un microrobot | Alex Luebke y Vivek Kumbhari/>
La charla Ted de Alex Luebke y Vivek Kumbhari: Cómo ver el interior de tu cuerpo con un microrobot | Alex Luebke y Vivek Kumbhari

¿Qué pasaría si pudiéramos mirar dentro del cuerpo humano de forma inalámbrica sin recurrir a la endoscopia, un procedimiento que requiere anestesia y precisión para minimizar complicaciones? Durante una charla TED, Alex Luebke, cofundador e ingeniero de la startup Endiatx, presentó el último invento de la compañía: PillBot, una pequeña píldora ingerible que permite a los médicos observar en tiempo real el interior del cuerpo humano.

Luebke estaba tan convencido de la invención de su startup que se tragó una de estas pastillas en directo, lo que fue una demostración única de una tecnología potencialmente revolucionaria. Esta píldora fue controlada remotamente por el profesor de medicina de Mayo Clinic y cofundador de Pillbot, Vivek Kumbhari, brindando al público una fascinante transmisión del interior del esófago y el estómago de Luebke.

“Desde el comienzo de la era moderna, la única manera de mirar realmente hacia el interior era a través de cirugías rudimentarias”, explicó Luebke. “Pero lo que propongo y lo que me gustaría que exploráramos hoy es observar la microrrobótica dentro del cuerpo humano.”

Evolución del diseño

Kumbhari mostró la capacidad del diminuto dispositivo de moverse dentro dle cuerpo humano gracias a tres propulsores de chorro que pueden arrojar agua en seis direcciones diferentes. Después de varias iteraciones, Luebke explicó que Pillbot redujo el tamaño de su píldora desde un prototipo del tamaño de una pelota de fútbol al tamaño de una pequeña cápsula multivitamínica. Al hacer que el paciente trague la píldora, Kumbhari argumentó: “Puede obtener vistas muy similares a las que obtendría si hubiera utilizado un endoscopio convencional”.

PillBot
PillBot se desplaza libremente por el estómago gracias a sus propulsores

Funcionamiento de PillBot

La PillBot es un dispositivo robótico del tamaño de un pistacho que cuenta con propulsores que le permiten moverse como un drone dentro del estómago. Está equipada con cámaras, sensores y tecnología de comunicación inalámbrica, proporcionando video en vivo al médico. Estos son los componentes clave:

  • Motores de chorro de bomba: permiten el movimiento en el entorno interno del cuerpo.
  • Transceptor de datos: facilita la comunicación en tiempo real.
  • Cámara: proporciona video en vivo del interior del cuerpo.
  • LED: ilumina el interior para una mejor visibilidad.
  • Batería de Litio: permite el escaneo motorizado durante hasta 30 minutos.
  • Circuito flexible multicapa: condensa componentes electrónicos en un espacio diminuto.

Impacto en la telemedicina

El desarrollo de esta píldora robótica ingerible supone un gran paso hacia el futuro de la telemedicina. La PillBot está destinada a funcionar como un endoscopio virtual, permitiendo a los pacientes recibir consultas de gastroenterólogos élite sin salir de casa. Estamos actualmente en ensayos clínicos con nuestra tecnología de PillsBot. Comenzaremos ensayos clave en una institución médica líder en EE.UU. en el tercer y cuarto trimestre del año.

Cada año, se diagnostican miles de casos de cáncer de estómago demasiado tarde para una intervención médica efectiva. Los procedimientos de endoscopia tradicional no se realizan en muchos de estos casos debido a la saturación de personal e instalaciones. Los creadores de PillBot aseguran que esta innovación no solo salvará vidas, sino que también aliviará la presión sobre las instalaciones de salud, permitiendo la detección temprana del cáncer de estómago para aquellos con acceso limitado a hospitales.

Además, esto permitirá a los especialistas gastrointestinales atender a un mayor número de pacientes, avanzando significativamente la telemedicina y proporcionando acceso equitativo a tecnologías que salvan vidas.

Alex
Alex Luebke introduciéndose la PillBot

Diagnóstico remoto

Este dispositivo se desplaza libremente por el estómago gracias a sus propulsores. El paciente puede ingerir la PillBot mientras está despierto, solo necesita ayunar y beber mucha agua antes del procedimiento. El prototipo actual, de solo 13 mm por 30 mm, ya muestra capacidades impresionantes, transmitiendo video en alta resolución a 2.3 megapíxeles por segundo, con planes para mejorar aún más la calidad del video.

Gracias a una aplicación en un teléfono inteligente, el médico controla el robot dentro del estómago del paciente. La PillBot se apaga y sale del cuerpo de forma natural entre seis y veinticuatro horas después. El equipo de Endiatx también está trabajando en incorporar inteligencia artificial para realizar diagnósticos preliminares, tras lo que un médico diseñará un plan de tratamiento. Smith, otro miembro del equipo, imagina un futuro donde la PillBot, actualmente controlada manualmente por médicos, funcione de manera autónoma guiada por IA, ampliando su alcance y salvando numerosas vidas mediante la detección temprana y el tratamiento de problemas gastrointestinales.

PillBot
PillBot es un robot inalámbrico que puede ir dentro del cuerpo humano

La visión a largo plazo de Endiatx es expandir esta tecnología para examinar otros órganos del cuerpo, como los intestinos, el sistema vascular, el corazón, el hígado y el cerebro. Esta expansión permitirá a los hospitales enfocarse en cuidados médicos y cirugías más urgentes, optimizando los recursos y mejorando la atención sanitaria global.

“Ahora que hemos terminado, PillBot seguirá su curso natural a través del cuerpo y fuera del mismo”, dijo Kumbhari. “Y, afortunadamente para Alex, no tendrá conciencia de ello y no tendrá que recuperar esta cápsula”. A lo que Luebke respondió: “Estuvo delicioso”. Y añadió: “No sientes nada cuando el robot se mueve dentro de ti.”

Con la incorporación de inteligencia artificial, el equipo espera que estos diminutos dispositivos ofrezcan control autónomo y la capacidad de crear “mapas de toda la superficie interior del estómago”, según Luebke.

PillBot representa el futuro de las exploraciones internas no invasivas, democratizando el acceso a tecnologías avanzadas y permitiendo diagnósticos más rápidos y precisos. Con su capacidad de ser controlada remotamente y su diseño innovador, la píldora robótica de Endiatx promete revolucionar la medicina moderna.

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