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2 de julio de 2024

El huracán Beryl arrasa el sureste del Caribe como una tormenta de categoría 4 sin precedentes

Arrancó puertas, ventanas y techos de viviendas en todo el sureste después de tocar tierra en la isla de Carriacou como la primera tormenta de categoría 4 en formarse en el Atlántico, impulsada por aguas cálidas récord

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El huracán Beryl arrasa el sureste del Caribe como una tormenta de categoría 4 sin precedentes

El huracán Beryl arrancó puertas, ventanas y techos de viviendas en todo el sureste del Caribe el lunes después de tocar tierra en la isla de Carriacou como la primera tormenta de categoría 4 en formarse en el Atlántico, impulsada por aguas cálidas récord.

No hubo informes inmediatos de posibles muertos o heridos y las comunicaciones estuvieron interrumpidas en gran parte en toda la región.

Las calles desde la isla de Santa Lucía hasta Granada, al sur, estaban llenas de zapatos, árboles, cables de electricidad derribados y muchos otros escombros esparcidos por vientos de hasta 240 kilómetros por hora (150 millas por hora), apenas por debajo de una tormenta de categoría 5. La tormenta partió árboles de plátano por la mitad y mató vacas que yacían en pastos verdes como si estuvieran durmiendo, mientras que casas hechas de hojalata y madera contrachapada se inclinaban precariamente cerca.

El huracán Beryl arrasa el sureste del Caribe como una tormenta de categoría 4 sin precedentes

“En este momento, estoy realmente desconsolada”, dijo Vichelle Clark King mientras inspeccionaba su tienda dañada en Bridgetown, la capital de Barbados, que estaba llena de arena y agua. Beryl seguía azotando el sureste del Caribe a última hora de la tarde del lunes, incluso cuando comenzó a avanzar hacia el mar Caribe en una trayectoria que la llevaría justo al sur de Jamaica y hacia la península de Yucatán en México a última hora del jueves como una tormenta de categoría 1.

Beryl estaba ubicado a unos 205 kilómetros al noroeste de Granada y se movía al oeste-noroeste a 33 kph, con posibles condiciones de huracán el miércoles en Jamaica.

Un aviso de huracán estaba vigente para Jamaica y un aviso de tormenta tropical para Granada, Santa Lucía, Martinica, San Vicente y las Granadinas, toda la costa sur de Haití y la costa sur de la República Dominicana desde Punta Palenque hacia el oeste hasta la frontera con Haití.

El huracán Beryl arrasa el sureste del Caribe como una tormenta de categoría 4 sin precedentes

“Se espera que Beryl siga siendo un huracán mayor extremadamente peligroso a medida que avanza hacia el este del Caribe”, dijo el Centro Nacional de Huracanes.

El último huracán fuerte que azotó el sureste del Caribe fue el huracán Iván hace 20 años, que mató a decenas de personas en Granada.

La radio NBC de San Vicente y las Granadinas dijo que recibió informes de que los techos de iglesias y escuelas habían sido arrancados a medida que las comunicaciones comenzaron a colapsar en todo el sureste del Caribe.

En la cercana Granada, las autoridades recibieron “informes de devastación” en Carriacou y las islas circundantes, dijo Terence Walters, coordinador nacional de desastres de Granada. El primer ministro Dickon Mitchell dijo que viajaría a Carriacou tan pronto como fuera seguro, y señaló que se había producido una marejada ciclónica “extensa”.

El huracán Beryl arrasa el sureste del Caribe como una tormenta de categoría 4 sin precedentes

Las autoridades de Granada tuvieron que evacuar a los pacientes a un piso inferior después de que el techo del hospital resultara dañado, dijo.

“Existe la posibilidad de que haya daños aún mayores”, dijo a los periodistas. “No tenemos más opción que seguir rezando”.

En Barbados, Wilfred Abrahams, ministro del Interior e Información, dijo que los drones, que son más rápidos que las tripulaciones que recorren la isla, evaluarían los daños una vez que Beryl pase.

Los meteorólogos habían advertido de una marejada ciclónica potencialmente mortal de hasta 3 metros en áreas donde Beryl tocó tierra, con7,6 a 15 centímetros de lluvia para Barbados y las islas cercanas y posiblemente 25 cm en algunas áreas, especialmente en Granada y las Granadinas.

Huracán histórico

Beryl pasó de ser una depresión tropical a un gran huracán en apenas 42 horas, una hazaña lograda solo otras seis veces en la historia de los huracanes en el Atlántico, y siendo el 1 de septiembre la fecha más temprana, según el experto en huracanes Sam Lillo.

También fue el primer huracán de categoría 4 del Atlántico registrado, superando al huracán Dennis, que se convirtió en una tormenta de categoría 4 el 8 de julio de 2005.

Beryl acumuló su fuerza gracias a aguas cálidas récord que son más calientes ahora de lo que serían en el pico de la temporada de huracanes en septiembre, dijo el especialista en huracanes y experto en marejadas ciclónicas Michael Lowry.

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Una mujer camina por una calle llena de escombros en el barrio de Hastings tras el paso del huracán Beryl en Bridgetown, Barbados (REUTERS/Nigel R Browne)

Beryl también marcó el punto más al este en que se formó un huracán en el Atlántico tropical en junio, rompiendo un récord establecido en 1933, según Philip Klotzbach, investigador de huracanes de la Universidad Estatal de Colorado.

El domingo por la noche, Beryl formó un nuevo ojo o centro, algo que normalmente debilita ligeramente una tormenta a medida que crece en área. Los expertos dicen que ahora ha vuelto a fortalecerse.

Jaswinderpal Parmar, de Fresno, California, quien estaba entre los miles de personas que viajaron a Barbados para la final de la Copa Mundial de cricket Twenty20 del sábado, dijo que él y su familia ahora estaban atrapados allí con muchos otros fanáticos, sus vuelos cancelados el domingo.

Dijo por teléfono que es la primera vez que experimenta un huracán: él y su familia han estado rezando, además de recibir llamadas de amigos y familiares preocupados de lugares tan lejanos como la India.

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Beryl pasó de ser una depresión tropical a un gran huracán en apenas 42 horas (REUTERS/Andrea De Silva)

Mirando hacia el futuro

Mientras Beryl se acercaba al sureste del Caribe, los funcionarios del gobierno advirtieron sobre un grupo de tormentas eléctricas que imitan la trayectoria del huracán y que tienen un 70% de posibilidades de convertirse en una depresión tropical.

“Siempre hay una preocupación cuando hay tormentas consecutivas”, dijo Lowry. “Si dos tormentas pasan por la misma zona o cerca de ella, la primera tormenta debilita la infraestructura, por lo que el sistema secundario no necesita ser tan fuerte para tener impactos graves”.

Beryl es la segunda tormenta con nombre de la temporada de huracanes del Atlántico, que se extiende del 1 de junio al 30 de noviembre. A principios de este mes, la tormenta tropical Alberto tocó tierra en el noreste de México y mató a cuatro personas.

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Mientras Beryl se acercaba al sureste del Caribe, los funcionarios del gobierno advirtieron sobre un grupo de tormentas eléctricas que imitan la trayectoria del huracán y que tienen un 70% de posibilidades de convertirse en una depresión tropical (REUTERS/Nigel R Browne)

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica predice que la temporada de huracanes de 2024 probablemente será muy superior a la media, con entre 17 y 25 tormentas con nombre. El pronóstico prevé hasta 13 huracanes y cuatro huracanes importantes.

Una temporada promedio de huracanes en el Atlántico produce 14 tormentas con nombre, siete de ellas huracanes y tres huracanes importantes.

(Con información de AP)

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