Miércoles 29 de Mayo de 2024

Hoy es Miércoles 29 de Mayo de 2024 y son las 02:30 -

23 de abril de 2024

Es argentino, fue campeón en Europa, acarició la Fórmula 1 y revela cómo superó al cáncer: “Te meten una piña y no sabés de dónde vino”

Juan Cruz Álvarez estuvo bajo la tutela de Renault, volvió a correr en la Argentina y se cansó del sistema. Se retiró a los 32 años, se hizo DJ y confiesa cómo su enfermedad le sirvió para mejorar su vida

Juan Cruz Álvarez campeón de la World Series Light en 2003/>
Juan Cruz Álvarez campeón de la World Series Light en 2003

-Hoy a la distancia, ¿qué error cometiste en aquella época?

-Lo que no me puedo reprochar es que lo di todo y corrí contra los mejores. Me tocó ganar y perder contra ellos. No tengo dudas en cuanto al talento o lo que podía dar. Si bien hay cosas que personalmente creo que podríamos haber hecho mejor y por eso ahora me metí en esto de ser coach de pilotos. Es para que los pilotos que están ahora no cometan los mismos errores. Estoy muy en contacto con Franco Colapinto y su papá. Trato de transmitirles a ambos las cosas que a mí me parece que me equivoqué para que ellos no se equivoquen en lo mismo, como cualquier otro piloto argentino. Después hay un montón de cosas que juegan y a la distancia uno puede decir “blanco o negro”. Para dar el salto final hay un montón de cosas que juegan. La Fórmula 1 no deja de ser un gran negocio y hay muchos intereses creados que terminan influyendo. Son 20 lugares y no están los mejores 20 pilotos, sí están los mejores prospectos de negocios. Aparte del talento hay que armar un buen prospecto de negocio que sirva para la categoría y cuando llegue el momento de dar el salto todas las cosas estén dadas.

-¿A qué errores personales te referís?

-Creo que ese momento de tener la posibilidad de firmar con un programa de jóvenes pilotos de F1 no lo podés dejar pasar. Más allá de que luego el programa de Renault me volvió a convocar de forma extraoficial y me ayudó, uno, al decir que “no es un momento” cuando había solo dos programas, el de Red Bull y el de Renault, vos podés decirle que no a uno si te gusta más el otro. Pero si solo tenés una posibilidad no la podés dejar pasar. Nosotros por una cuestión de inexperiencia, de miedos, nos dejamos llevar por una persona que estaba tomando decisiones no en base a lo mejor a mi carrera si no en base a lo mejor que él consideraba para su proyecto. Tampoco reniego porque todo lo que viví me permitió ser quien soy hoy. Si hoy tuviera que volver a ir a correr a Europa sabiendo cómo terminó la historia, lo volvería hacer. Estoy en paz en eso.

Juan
Juan Cruz Álvarez adelanta a otros tres rivales en GP2 Series en Hockenheim, Alemania (GP2 Series Media Service)

-¿Qué consejo le darías a un chico argentino que hoy quiere irse a Europa?

-Cuando Franco (Colapinto) hizo su primer test en Europa con un auto de Fórmula 4 lo acompañé junto a su padre. Fue en el circuito de Albacete. Lo que vi en él fue algo parecido a lo que vi en mi historia. Llegó, anduvo muy bien, en el segundo día hizo el récord de la pista para la categoría y cuando pasan esas cosas los equipos se abren y en ese momento Franco y su papá estaban en duda de hacer la F4 Española o por ahí hacer directamente Fórmula 3. Su talento estaba y hoy quedó demostrado, pero mi consejo fue “cuando uno llega a Europa, el primer año tiene que pegar fuerte y hacer ruido”. Para hacer eso en Europa, quizá, para un piloto profesional como ya lo era Franco, ser tercero en la Fórmula 3 era mejor que ser campeón en Fórmula 4, pero para una cuestión de marketing, de prospecto de negocios, de mostrarse a los programas de pilotos (de F1) hay que ganar y para eso hay que ir a la categoría y equipo que podés ganar. Los aconsejé y les dije que esa categoría y equipo eran los recomendables para que sobresaliera y se destacara. Ganó muchísimas carreras, fue campeón y que le sirva para futuro. Me pone muy contento haber sumado mi granito de arena para poder ayudarlo y que sea hoy el proyecto que más cerca está de correr en la F1.

-¿Por qué hace 23 años no tenemos un argentino corriendo en F1?

-El ACA es el principal responsable. No hay un proyecto serio, que las instituciones apoyen como se debe. En su momento cuando estaba en Europa, el ACA recibía de YPF una porción de dinero para que usara en concepto de publicidad y apoyo a pilotos, categorías o lo que fuera. Eso no sé dónde se canalizó y estaría bueno saberlo. Ese dinero no sé cómo se utilizó, pero evidentemente no se ha usado como en su momento han apoyado a Reutemann, a Froilán González o a Fangio. Esas movidas que hoy todos las recordamos porque Fangio fue cinco veces campeón del mundo, porque Froilán fue el primer ganador con Ferrari y porque el Lole fue subcampeón mundial y ganó 12 carreras y fue uno de los mejores pilotos de la década, todas esas cosas pasaron porque fue gestionado por el Gobierno y el ACA. Eso nunca más pasó.

En
En su rol de DJ en un evento en Uruguay (One Moon Night)

Tras liberarse de su contrato con Cozzani en 2007 volvió a correr en la Argentina. Compitió y ganó en el Top Race y en el TC 2000. Pero tras ocho años hubo cuestiones en el automovilismo argentino que lo cansaron. Juan Cruz es coherente con su forma de ser porque hace diez años ya planteaba sus críticas.

-¿Qué te saturó?

-Parte del ambiente, cosas que no comparto y que no me gustan.

-¿Por ejemplo?

-Cómo se manejan las categorías, los intereses creados, los favores en los “tratos de familia”, como dicen ellos. Un montón de cosas que siendo parte del sistema uno tiene que callar y yo como no me hacía falta ser parte del sistema no las entendí. Nunca las aprobé ni acepté y por eso uno queda afuera del ambiente.

-Sin dar nombres, ¿recordás algún hecho puntual?

-Muchísimas. Las actitudes eran todo el tiempo. No me gustaba cómo se maneja el ambiente. Ellos le dicen familia, para mí es más parecido a la mafia. Cada uno como lo quiera ver. Se deben favores. Cuando uno no es parte del sistema no las entiende o trata de no ser parte. Ese sistema se adueñó del deporte nuestro y así es como funciona.

Juan Cruz Álvarez habla sobre el automovilismo argentino. Comienza hablando de su segundo año con Peugeot en el TC 2000

-¿Te sentís un piloto anti sistema del automovilismo argentino?

-No sé si anti sistema. Lo único es que hice toda mi trayectoria como mi viejo me enseñó y es que los valores no están en venta y no se negocian. Por eso fui así y me manejé así. Por eso creo que a la larga me dio réditos. Por eso en un momento me vinieron a buscar para la política y María Eugenia Vidal fue a Arrecifes para intentar convencerme de que sea intendente y que me sume al equipo para el mandato de Macri en 2015. Ella consideraba que era un deportista que no había puesto los valores en venta y que necesitaban gente así dentro de su equipo. No me metí por lo mismo: si yo considero que el automovilismo argentino está como está por cómo se maneja con todos códigos de mafia y de cosas sucias, la política es eso multiplicado por mil. Hoy tampoco me arrepiento tampoco. Ser fiel a tus derechos y forma de pensar al final siempre paga.

-¿Por qué te retiraste tan joven?

-Intenté volver a Europa. Hice varios campeonatos como la Copa Porsche en 2014, en el GT Open en 2015, en la Blancpain Series en 2016 y en 2018 hice todo el año de GT Open con el equipo oficial BMW. Al terminar ese año también me di cuenta que era difícil tener el nivel que quería sin estar viviendo en Europa y sin dedicarme ciento por ciento a eso. En ese momento ya me hice cargo de la empresa familiar. De alguna forma entendí que no estaba ni allá ni acá (por Argentina). Entonces decidí cerrar mi historia como piloto y me puse a trabajar en la parte empresarial.

-¿Cómo fue la historia de DJ?

-Siempre me gustó la música electrónica. Cuando era más chico se le decía “marcha”. Cuando dejé de correr en 2018 y empecé a ir a algunas fiestas electrónicas el ambiente me encantaba. Me gustaba un DJ alemán, Boris Brejcha, que en 2014 empezó a venir a la Argentina y le gustaban mucho los autos. Nos conocimos por Instagram, me invitó a un par de fiestas y me empecé a meter en el mundo de los DJ’s. Luego por cosas de la vida terminé siendo muy amigo de Mariano Mellino, que hoy es uno de los mejores DJ’s de Argentina, lo iba a ver a varias fiestas. En una de las fiestas me vio, bajó y me dijo “Juan, te acordás de mí”. Le dije “la verdad que no”. Me dice, “yo soy amigo de Esteban Bilbao”. Resulta que Esteban es un amigo de Arrecifes de toda la vida. Nos conocíamos de los cumpleaños y yo era el “chico raro” que corría en karting. Cuando nos reencontramos de grande yo lo estaba admirando a él. Fue un cruce muy raro con mucha nostalgia. Nos hicimos muy amigos y me enseñó todo de cómo es ser DJ, el ambiente y cómo manejarlo.

El consejo de Juan Cruz Álvarez a los chicos que quieren irse a correr a Europa

Ya otra vez abocado de lleno a la empresa familiar, en plena pandemia de COVID-19, una noticia le cambió completamente la vida. Le diagnosticaron cáncer de colon. Por primera vez habla del tema y revela que, más allá de haber superado la enfermedad, esa experiencia lo cambió para mejor, ya que le permitió reordenar las prioridades en su vida.

-¿Cuándo fue que te enteraste del cáncer?

-Fue el 21 de octubre de 2021. Venía con algunos problemas físicos, no graves, pero con alguna dolencia. Me hice un chequeo para ver qué estaba pasando por una cuestión de que soy bastante asustadizo, pero gracias a eso encontraron el tumor a tiempo para poder tener un tratamiento y poderme curar. Si me hubiese dejado estar hoy no estaría acá. Un año y medio me tuve que dedicar ciento por ciento a mi salud para recuperarme. A hacer los tratamientos correspondientes, las quimioterapias, rayos, pero gracias a los médicos, a Gustavo Rossi, cirujano especialista, y Lorena Lupinacci, oncóloga, ambos del Hospital Italiano, lo superé. Después me cambió la cabeza y dejé de estar todo el tiempo mirando las carreras o viendo de qué manera podía encajar y empecé a enfocar la vida de otra manera.

-¿Cómo es el momento cuando te dicen que tenés cáncer?

-En el primer momento uno siente desconcierto. La sensación de que te meten una piña y no sabés de dónde vino y estás buscando quién fue. Es raro, pero después de esa primera etapa que uno siente un poco de desconcierto siempre, después viene el miedo porque uno escucha la palabra (cáncer) y la verdad que la falta de información y lo que uno recibe de amigos, conocidos que pasaron por esa enfermedad, el final normalmente no es feliz. Pero la realidad es que hoy con lo avanzada que está la medicina en el mundo, agarrado a tiempo el cáncer es curable y tratable. Pero eso uno no lo sabe hasta que estás ahí o hasta que no te toca vivirlo en primera persona. Después de ese miedo hay que enfocarse. El haber sido un deportista de élite me ayudó mucho a enfrentar el desafío, decir “esto es lo que me tocó y hay que ver de qué manera se sale”. También traté de verlo con mi experiencia en el deporte, de buscar los mejores en cada área para que me ayuden a sortearlo. Quién es el mejor especialista en este tipo de cáncer, el mejor nutricionista vinculado a la enfermedad, quién es el mejor preparador mental para armar tu equipo de laburo y tratar de superarlo. Hoy puedo decir que estoy libre de la enfermedad.

Juan Cruz Álvarez revela cómo superó el cáncer de colon

-¿Cómo fue el tratamiento?

-Tuve que hacer quimioterapia con pastilla combinada con rayos y en la segunda etapa doble quimio con pastillas y por vena.

-¿Cómo se atraviesa eso?

-No es bueno. Es medio una ironía después de todo lo que pasó estarle agradecido a la enfermedad en cuanto a cómo te reordena las prioridades. Cómo te trae de vuelta a lo importante. Te baja de esa nube que uno tiene en el día a día llevando a la vorágine del laburo. Te das cuenta de lo frágil que es la vida porque cada día que uno tiene que es un regalo, volvés a ordenar tus prioridades. Creo que fue muy importante para mi vida haber pasado por esa situación. Me dejó cosas más positivas que negativas la enfermedad.

-Tu testimonio es un mensaje de esperanza para mucha gente.

-De hecho, nunca lo había dicho públicamente. Nunca lo había comentado lo de la enfermedad. Cada paciente lo maneja y expresa como puede. Decidí transitarlo con mi grupo interno, mi familia y nadie más. Por eso nunca lo hice público. Creo que ya habiendo pasado el tiempo prudencial y el hecho de que lo haya superado puede ser importante para alguien que está empezando a atravesarla, que vea, que lea y que sienta que se puede superar. No siempre que te dicen “cáncer” es “muerte”, por eso es importante transmitir ese mensaje. Cuando me tocó enfrentar la enfermedad tuve que dejar todo lo periférico de lado y tuve que reordenar prioridades. Me replantee qué quería hacer de mi vida desde ese punto en adelante. Me casé y acá estamos.

La charla virtual se termina mientras Juan Cruz tiene en brazos a su bebé, Theo, de apenas un mes y lo acompaña su esposa, Sofía Palavecino. Sobre la paternidad confiesa que “para nosotros es algo nuevo y como lo venimos buscando por tanto tiempo nada te molesta. Dormís poco, te levantás cinco o seis veces a la noche, cambiás pañales, pero está todo bien”. Atrás quedaron aquellos días de trueno en los que soñó llegar a la Fórmula 1 y estuvo a un paso de lograrlo. Hoy está lejos del automovilismo, pero también se lo ve feliz. Y eso es lo más importante.

Juan
Juan Cruz junto a su esposa, Sofía Palavecino. Están juntos hace 14 años y son flamantes padres del pequeño Theo

COMPARTIR:

Comentarios